Mardi 27 octobre 2020
Sport | Nationales

XV de France: exit Teddy Thomas, blessé, avant le choc contre l'Irlande

Coup dur pour le XV de France. L'ailier Teddy Thomas, l'un de ses atouts offensifs, s'est blessé et va manquer le dernier match décisif du Tournoi des six nations contre l'Irlande samedi (21h10) au Stade de France.
Après l'allégresse du succès net contre le pays de Galles (38-21) samedi en match de préparation, les Bleus subissent leur première déconvenue avec l'indisponibilité "pour une durée à déterminer" du joueur du Racing 92 (27 ans, 20 sélections), touché aux ischio-jambiers. Il avait réalisé le cinquième et dernier essai des siens à Saint-Denis.
Mais une bonne nouvelle a redonné de la joie aux Français sous le ciel gris et pluvieux de Marcoussis (Essonne), où il s'entraînent. "Aucune charge n'a été retenue" à l'encontre du deuxième ligne Bernard Le Roux (31 ans, 42 sél.), a annoncé le manager des Bleus Raphaël Ibanez après l'audience disciplinaire dans l'après-midi du joueur qui avait été convoqué pour un geste litigieux sur le capitaine du XV du Poireau Alun Wyn Jones.
C'est un soulagement pour l'encadrement des Bleus qui doit aussi composer avec la situation de l'arrière Anthony Bouthier (28 ans, 5 sél.). Sorti à la mi-temps du duel contre les Gallois pour une suspicion de commotion, le Montpelliérain doit effectuer "une reprise progressive du rugby cette semaine, avec un retour à l'entraînement espéré en fin de semaine", a indiqué la Fédération française de rugby (FFR).
L'absence de Thomas face au XV du Trèfle est déjà une tuile. Le Racingman, en difficulté avec son club, s'est remis en selle samedi en inscrivant un bel essai en coin, en fin de partie, après avoir lobé l'ouvreur gallois Dan Biggar grâce à un coup de pied finement exécuté.
Entre déchirure à une cuisse et méforme, l'ancien Biarrot n'avait disputé que deux matches toutes compétitions confondues depuis le début de saison avant ses retrouvailles avec le XV de France. Il avait même été écarté de la finale de Coupe d'Europe perdue par le club francilien contre les Anglais d'Exeter (31-27) à Bristol (Angleterre), le 17 octobre.
Pointé du doigt pour ses errements défensifs, Thomas avait en outre manqué, avec les Bleus, le duel en Ecosse (défaite 28-17) disputé le 8 mars, avant le confinement. Mais le sélectionneur Fabien Galthié avait choisi de le titulariser contre les Gallois, louant ses "points forts" et prenant sa défense en conférence de presse.
"C'est très difficile d'être un joueur de très haut niveau. Vous êtes attendu à chaque match, en Coupe d'Europe... (...) Une carrière c'est assez cyclique, parfois vous avez le vent de face et parfois le vent tourne et vous avez la chance de l'avoir dans le dos", avait expliqué le patron du XV de France.
- Retour de Jalibert -
Pour le remplacer, Galthié a choisi de rappeler l'ouvreur de Bordeaux-Bègles Matthieu Jalibert (21 ans, 5 sél.) qui avait été écarté pour raisons médicales avant le duel face aux Gallois.
A Marcoussis, Romain Ntamack, titulaire à l'ouverture, va donc retrouver son binôme qui l'avait accompagné lors des quatre matches du Tournoi (3 succès, 1 défaite) joués avant la suspension de la compétition pour cause de crise sanitaire. Galthié doit annoncer jeudi (11h00) la liste des 23 retenus contre le XV du Trèfle.
Pour compenser l'absence de Thomas à l'aile, il a la possibilité de décaler le centre Gaël Fickou, comme il l'a déjà fait, et titulariser au centre Arthur Vincent.
A noter la convocation du troisième ligne castrais Anthony Jelonch (24 ans, 2 sél.) dans la liste des 31 qui préparent ce duel décisif du Tournoi. Il remplace le Toulousain Selevasio Tolofua (23 ans, 0 sél.), forfait.
Troisième du classement avant l'ultime journée samedi, le XV de France a encore une chance de remporter le Tournoi. Un succès, même bonifié contre le XV du Trèfle, leader, pourrait toutefois ne pas suffire. Car l'Angleterre (deuxième) affrontera à Rome l'Italie, dernière avec aucun point au compteur.

© 2020 AFP